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亚马逊无人机配送有望实现:只差货车配合

发布日期:2014-06-12我要投稿我要评论

货车与无人机这对“黄金搭档”可以节约足够的时间和资金,引发快递业又一次革命。

 

 
亚马逊无人机配送

 

腾讯科技讯6月11日消息,亚马逊无人机配送目有一个致命缺陷,它的效率并不比开车送货高。不过,一家创业公司却准备将货车与重型八旋翼无人机结合起来,从而让无人机送货从梦想变成现实。通过与货车的结合,无人机的送货效率将会进一步提升,送货成本也会下降。

AMP ElectricVehicles正在与辛辛那提大学的研究人员合作开发一种能充当货车驾驶员助手的无人机。例如,驾驶员不必开着庞大的货车每隔5分钟进入一条小道为用户运送只有几斤重的包裹,而是可以一直沿着主路行驶,将挨家挨户运送包裹的任务交给无人机来完成。在快递行业,每一米的行驶路程和每一分钟的行驶时间对应的都是真金白银。AMP相信,货车与无人机这对“黄金搭档”可以节约足够的时间和资金,从而引发快递行业的关注。

“亚马逊宣布这一计划时引发了广泛热议。”AMP联合创始人兼CEO史蒂夫·伯恩斯(SteveBurns)说。他的公司之前专门生产一种名为Workhorse的电动货车,但他们却准备与高校的航空工程师合作开发一种名为HorseFly的原型无人机。这款产品最大的功能在于,它可以自动飞到Workhorse货车的顶端完成无线充电。

这种简单易行的充电模式使得AMP的无人机可以始终跟随这种货车,而这正是这套系统的优势所在。“我们认为直接从仓库起飞没有必要。”他说。

可以通过UPS的货车日常的工作模式来理解这套系统的优点。这些货车每天每趟行程通常会运送120至150个包裹。这样便可最大限度地节约燃油和劳动力成本。想要赚钱,UPS就必须在一条路线的货车上配备足够的包裹,使得配送的目的地足够接近,从而提升效率。而按照亚马逊的设想,则会直接让无人机从仓库起飞,将货品配送到消费者家中。对于单一的消费者来说,这种直接配送服务或许具备最高的效率。但如果以UPS的货车为参照,亚马逊的无人机每天就需要在仓库和消费者住处之间往返120至150趟——毫无效率可言。

但按照伯恩斯的设想,倘若给仓库配上轮子,情况就会大为改观。他表示,内燃机货车的燃油成本超过每英里50美分,这几乎是目前的技术所能达到的最低极限,而无人机飞行同样距离的成本只有2美分。伯恩斯认为,如此之大的差距足以让已经无法继续降低货车成本的快递公司为之动心。

但无人机的安全性仍然是一大担忧,尤其是当它载着重物飞行时。为此,辛辛那提大学的研究人员用8旋翼设计代替传统的4旋翼设计,以便在一两个马达出现故障时仍然能够正常飞行。

但飞行过程中仍然需要解决更加复杂的技术问题。全自动无人机必须随时根据环境的变化自我调整飞行状态,而在增加了货物后,这种调整变得更加困难——它必须具备主动适应包裹的能力。

为了让无人机真正发挥作用,HorseFly的设计者希望尽可能地简化流程:只需要扫描一下条码,捆绑好包裹,便可让无人机自动飞行。伯恩斯希望短期内能够实现无人机的自动巡航,但降落时可能仍需“飞行员”的远程协助。不过,由于美国联邦航空管理局并没有针对这一模式制定任何规定,所以HorseFly短期内或许还无法正式投入商用。

但从现有的理念来看,这种将卡车与无人机配合使用的模式似乎更合常理。“我们希望让它更加贴近实际。”伯恩斯说。(长歌)

 
本文链接:https://www.81uav.cn/uav-news/201406/12/7931.html
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